El secreto no tan sorprendente para dirigir una empresa de topografía exitosa

Perfil del cliente

Author: Angus W. Stocking 

David E. Titcomb, PLS, dirige un pequeño pero próspero negocio de topografía en Falmouth, Maine, EE. UU. Fundada en 1969 por el padre de David, Robert P. Titcomb, PLS, Titcomb Associates tiene dos oficinas, emplea a tres topógrafos profesionales y seis cuadrillas de campo, y ha proporcionado servicios a cientos de clientes en Maine, New Hampshire y Vermont, incluyendo numerosas empresas de ingeniería y el Departamento de Transporte de Maine (MaineDOT). Entre las decisiones empresariales clave de la compañía ha sido un compromiso inquebrantable para proporcionar un excelente servicio y utilizar la mejor tecnología en su clase. Es una estrategia con visión de futuro que a menudo requiere hacer inversiones significativas, del tipo que da a muchos propietarios de pequeñas empresas una pausa. Pero David Titcomb tiene una visión diferente.

"Siempre estamos viendo cómo podemos hacer la vida más fácil para nuestros clientes", dice. "Por ejemplo, somos una de las pocas empresas de topografía en nuestra región que trabaja en MicroStation, así como AutoCAD, y MaineDOT y muchas empresas de ingeniería prefieren trabajar con nosotros porque obtienen archivos en el formato que es mejor para ellos."

Lograr un cambio más rápido en los entregables de alta calidad es otra forma en que Titcomb Associates tiene como objetivo proporcionar un mejor servicio. Con ese fin, la firma invirtió recientemente en dos nuevas tecnologías después de consultar con el proveedor de soluciones Maine Technical Source. Uno es el receptor Leica GS18 T GNSS, catalogado como el rover RTK más rápido del mundo, y el otro es la Leica Nova MS60 MultiStation, que combina un escáner láser y una estación total robótica en una plataforma. Según Titcomb, estas inversiones han dado sus frutos de maneras predecibles e inesperadas.


GNSS que es el doble de rápido... y más seguro, también

GNSS that’s twice as fast… and safer, too

El rover GS18 T GNSS es uno de los receptores tecnológicamente más avanzados del mercado.Es tanto el rover RTK más rápido como el primero en proporcionar la primera verdadera solución de compensación de la inclinación del bastón, "libre de nivelación",es decir, el GS18 T utiliza el GNSS y los sensores inerciales para hacer una antena que siempre sabe exactamente dónde está y, lo que es más importante, dónde está la punta del bastón. No necesita ser calibrado antes de su uso, no necesita ser nivelado antes de las lecturas, y es infalible contra las perturbaciones magnéticas.

Para Titcomb, estas capacidades, combinadas con el "factor de confianza", eran mucho más importantes que el precio al considerar la inversión.

"Mi padre comenzó con una teodolito Wild, así que siempre hemos tenido una confianza en los instrumentos Wild y ahora Leica Geosystems, son a prueba de balas. Así que confié en que este receptor fuera tan rápido como se anunciaba, y sabía que la velocidad daría sus frutos para nosotros".

El Gerente del Proyecto Nicholas S. Elliston, PLS, dice que definitivamente ha sido el caso.

"Ya hemos visto la diferencia del GS18 T siendo capaz de usar constelaciones y frecuencias adicionales sobre nuestro receptor anterior. Ahora estamos obteniendo datos en lugares que antes no podíamos haber usado RTK, eso es un cambio en la reglas del juego"

Esto es especialmente cierto dadas las condiciones particulares en Maine.

"Obviamente tenemos muchos árboles aquí, y desarrollamos un buen sentido de dónde podíamos trabajar con nuestra solución rtk anterior, normalmente, en zonas cubiertas por árboles, no podíamos", añade Elliston."Con el GS18 T, habitualmente, podemos. Eso significa que no tenemos que volver con una estación total y, por supuesto, limitar viajes es un gran ahorro"

Pero no es sólo una mejor cobertura y lecturas más rápidas lo que marca la diferencia. Según Elliston, el no tener que nivel el bastón y sin necesidad de calibración es un ahorro de tiempo en sí mismo.

"No tener que tomar esos dos segundos para nivelar el bastón, por cada punto -nos acelera en un 20-30 por ciento.Y hace una diferencia aún mayor cuando podemos inclinar el equipo para conseguir un a medida justo en el punto que queremos, por ejemplo, medir esquinas o la línea debajo de una barandilla. Obtenemos ubicaciones precisas sin necesidad de medir con cinta o compensaciones adicionales o regresando con la estación total. Cuando se consideran todos estos factores, hay proyectos que ahora estamos haciendo en la mitad del tiempo en comparación con los métodos anteriores".

Un sorprendente beneficio del equipo fue la seguridad.

"Hacemos un montón de mediciones de carreteras en autopistas de peaje de Maine" , explica Elliston. "A menudo estoy trabajando cerca del tráfico, y ahora puedo estar un paso más lejos sólo inclinando el bastón hacia fuera y tomando el punto sin nivelarhacia arriba. El aumento de la velocidad es grande, por supuesto, pero trabajar con más seguridad es probablemente la mayor ventaja..”

Claramente, la inversión en un receptor GNSS más avanzado fue buena para Titcomb Associates, dando sus frutos con un trabajo más rápido, un trabajo más eficaz en los bosques de Maine, una reducción del trabajo con estación total y una mayor seguridad. La firma aprovechó aún más el excelente rendimiento del nuevo receptor al realizar una nueva inversión en un kit de ecosonda para batimetrías.

"Conectamos el GS18 T con la ecosonda y ahora somos capaces de recoger datos cada segundo al hacer batimetrías", dice Titcomb "Es bastante hábil!"

¿Y la Nova MS60? Fue una apuesta más grande por otra tecnología avanzada. ¿Funcionó para esta empresa de levantamientos relativamente pequeños en Maine?


La rentabilidad de una estación total con escáner

The payoff of a scanning total station

Cuando se le preguntó si tenía alguna preocupación antes de invertir en una MultiStation que era casi el doble de cara que una estación total robótica realmente buena, Titcomb es franco.

"Claro, es una opción costosa para nuestra empresa relativamente pequeña, y tenía preguntas sobre nuestros equipos de campo para poder sacar el máximo partido".

Entonces, ¿qué lo convenció de dar el paso?

"Mi padre siempre estaba convencido de que una empresa de topografía necesitaba ser capaz de recopilar mucha información en el menor tiempo posible porque, bueno, el tiempo es dinero. Estoy de acuerdo con eso, y también he decidido que sólo compraremos estaciones totales robóticas ahora porque nos dan mucha flexibilidad y potencia", explica Titcomb.. "Por lo tanto, en primer lugar, la MS60 es una gran, y muy rápida, estación total robótica. Añadir escaneo a eso tenía sentido para nosotros. Nos permite hacer un trabajo que antes no podíamos hacer, es mucho más rápida para algunos proyectos y, lo más importante, ya sabía que había algún trabajo que estábamos haciendo que sería mucho más seguro con un escáner".

El trabajo en el que estaba pensando eran proyectos viales, una de las áreas de enfoque más grandes de Titcomb Associates. La compañía inspecciona regularmente puentes, carreteras e intersecciones para una serie de consultores de ingeniería. "Para proyectos interestatales o autopistas de peaje, siempre cerrarán carriles para nosotros, pero hay algunos lugares, como en rampas, donde es muy difícil hacer un cierre de carril y hacerlo seguro",explica Titcomb. Ahora, en esas situaciones, las cuadrillas de Titcomb instalan el equipo Leica Nova MS60 fuera de la carretera y utilizan las capacidades de escaneo para realizar un levantamiento topográfico rápido y preciso sin acercarse al tráfico.

Los beneficios de seguridad son aún más obvios al inspeccionar puentes.

"Solíamos estar en escaleras, cerca del tráfico, cuando inspeccionamos puentes", explica Titcomb. "Era muy inseguro. Ahora nunca tendremos que hacerlo de esa manera de nuevo."

En su lugar, sus equipos de trabajo pueden simplemente escanear toda la cubierta del puente en pocos minutos con mayor precisión que antes y desde un punto de vista seguro en el suelo.

Además de los proyectos de carreteras y puentes, Titcomb Associates mantiene la Nova MS60 ocupada con proyectos estándar de ingeniería y soporte arquitectónico. La firma se dio cuenta desde el principio de que a la mayoría de sus clientes no les importa realmente cómo se toman los datos, y muy pocos en su región querían una nube de puntos como resultado. Pero la MS60, utilizado como escáner, puede hacer la mayor parte de este trabajo —levantamientos, as-built, secciones transversales de carreteras, monitorización de sitios, interiores, etc.mucho más rápido que la topografía convencional, con mayor precisión y seguridad, mientras recopila muchos más datos. Un beneficio secundario importante es poder ver los datos de la nube de puntos en el campo con el software Leica Captivate para asegurarse de que nuestro operadores han capturado todo lo que necesitan antes de volver a la oficina, eliminando así los viajes de regreso.

"Si podemos hacer todo eso", dice Titcomb. "Entonces no importa si el cliente sabe que estamos usando un escáner, todavía estamos haciendo mucho más trabajo de calidad y ganando dinero en ello".


Un enfoque sólido para los negocios

A solid approach to business

El compromiso con la calidad y trabajar siempre con la última tecnología no es para los débiles de corazón, y no es necesariamente la estrategia correcta para cada empresa de topografía. Pero para Titcomb Associates, es una estrategia que se ha demostrado a sí misma a lo largo de casi cinco décadas y ha convertido a la compañía en uno de los especialistas más seguros en Nueva Inglaterra, EE.UU.

"Es como decía mi padre: 'Tienes que gastar dinero para ganar dinero'", dice Titcomb. ."En nuestra experiencia, eso es cierto. Gastar dinero en equipos avanzados de una fuente fiable siempre ha funcionado para nosotros".

Titcomb

La compañía inspecciona regularmente puentes, carreteras e intersecciones para una serie de consultores de ingeniería. Los equipos de operarios de Titcomb instalan el la Nova MS60 fuera de la carretera y utilizan las capacidades de escaneo para realizar un estudio topográfico rápido y preciso sin acercarse al tráfico.

Titcomb

Los beneficios de seguridad son obvios al inspeccionar puentes y pasos elevados. En lugar de subirse a las escaleras para obtener los datos, los equipos de topógrafos pueden escanear toda la cubierta del puente en pocos minutos con mayor precisión y desde un punto de vista seguro en el suelo.

Titcomb

Poder ver los datos de la nube de puntos en el campo con el software Captivate garantiza que el operador haya capturado todo lo que necesita antes de volver a la oficina, eliminando así los viajes de regreso.

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