La integración es la clave del éxito en la minería

Caso de estudio

El cliente de Hexagon Mining, Peña Colorada, es una de las empresas dedicadas a la explotación de mineral de hierro de mayor tamaño de México. Con sede en el estado de Colima, las operaciones de Peña Colorada abarcan una mina a cielo abierto en Minatitlán y una fábrica de perdigones en la ciudad portuaria de Manzanillo.

A pesar de una capacidad de producción de 4,1 millones de toneladas por año de concentrado, Peña Colorada está sufriendo el descenso en el grado del mineral. Por ello, la compañía ha tenido que ampliar la producción todavía más. Esta ampliación planteó desafíos que se superaron gracias a la adopción y aplicación de nuevas tecnologías y mejoras en geomodelos, planificación de minas y operaciones mineras.

La inversión en la implementación de estas tecnologías se amortizó varias veces, y ha dado lugar a mejoras significativas en la producción y el rendimiento, a la par que ha reducido los costes operativos y la desviación entre la planificación y la ejecución.


Buenas bases para obtener buenos resultados

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El primer paso consistió en incrementar la confianza y fiabilidad del modelo de recursos. El depósito de Peña Colorada abarca tres estructuras geológicas principales con un sistema de fallas moderado. Estas tres estructuras controlan la geología en lo referente a las características del material extraíble.

El modelo de recursos mineros se desarrolló en dos fases:

1. Construcción del modelo geológico.
2. Modelo numérico de los atributos.

La construcción del modelo geológico conlleva tres pasos:

1. Procesamiento de la campaña de perforación.
2. Consideración de la escala mínima de la interpretación geológica.
3. Construcción del material sólido circundante.

La campaña de perforación se llevó a cabo mediante el paquete de planificación minera de Hexagon Mining, MineSight, específicamente el planificador de orificios MineSight Torque y el visualizador MineSight 3D. El entorno geológico se construyó a partir de sólidos geométricos con MineSight Implicit Modeler (MSIM) para caracterizar de manera precisa los contactos geológicos. Desde entonces, MSIM se ha sustituido por Geologic, que aprovecha la potencia de los modelos implícitos al secuenciar superficies y sólidos para crear un modelo geológico hermético. El modelo numérico de los atributos abarca la estimación de los grados por Kriging ordinario localizado.

Una vez completado el modelo de bloques, se evaluaron nuevos estudios de optimización con MineSight Economic Planner (MSEP) y se completaron nuevos programas de producción con MineSight Schedule Optimizer (MSSO), que mejoró numerosos aspectos del plan de la mina. Por ejemplo, se utilizó MSSO para evaluar y optimizar el plan de descarga de residuos.


Del plan a la realidad

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Los resultados de la optimización generaron un plan con menos extracción necesaria en las primeras fases y una combinación de eliminaciones de residuos cortas y largas, que repartía las horas de camión a lo largo del programa y reducía la cantidad de camiones necesarios. Este estudio de optimización equivalió a unas ganancias de aproximadamente 35 millones de dólares en el proyecto. 

Del mismo modo, se utilizó MSSO para evaluar el proyecto de expansión y la adquisición de palas (P&H 4100 XPC) y camiones de mayor tamaño (CAT 789C & 793F). "Los proyectos de expansión de minas cuestan millones, incluso miles de millones de dólares", explica José Villa, director de planificación  minera de Peña Colorada. "La inversión en MSSO fue muy justificable, ya que puede ayudar con la toma de importantes decisiones de inversión capital y cuesta menos que los neumáticos de
una camión de carga todoterreno".

Además, se prepararon nuevos estudios geotécnicos, que proporcionaron nuevas orientaciones para el diseño del talud. Se implementó nueva tecnología para monitorizar el movimiento del terreno y la estabilidad del talud.

Peña Colorada implementó el sistema de gestión de flota de Hexagon Mining para monitorizar la operación y garantizar la ejecución y conformidad del plan. Esto permitió a la compañía capturar en el terreno el valor del proyecto tal y como estaba previsto en el plan. "Sin embargo, el plan y la realidad siempre varían", mantiene Villa. "Esta variación se ha reducido significativamente con la adopción de
 software de planificación minera puntero y un sistema de gestión de flota".

Antes de la implementación de FMS, los topógrafos debían replantear el barreno de las perforadoras de producción. Sin embargo, durante la temporada de lluvia el tiempo retrasaría el trabajo de los topógrafos y, por lo tanto, de las perforaciones, lo cual suponía un problema para la producción. Tras la implementación del FMS, los barrenos planificados o del diseño se transfieren digitalmente a la perforadora equipada con guías de alta precisión para ubicar los orificios de manera precisa, por lo que los topógrafos ya no deben medir los barrenos en el terreno. Ahora la producción se realiza a tiempo. 

"El software de planificación minera y sistema de gestión de flota de Hexagon Mining ha reducido la diferencia entre el plan y la realidad", explica Villa. "Nos ha ayudado a agregar valor significativo al proyecto".
  

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