La clé de la réussite en topographie : un pseudo-secret

Profil de client

Author: Angus W. Stocking 

David E. Titcomb, PLS, dirige une petite société de topographie à Falmouth, dans l'État du Maine, aux États-Unis. Fondée en 1969 par le père de David, Robert P. Titcomb, PLS, Titcomb Associates possède deux bureaux, emploie trois géomètres professionnels et dispose de six équipes sur le terrain. Elle fournit des services à des centaines de clients dans les États du Maine, du New Hampshire et du Vermont, notamment aussi à de nombreuses entreprises d'ingénierie et au département du Transport du Maine (MaineDOT). Depuis le début, l'entreprise s'engage à fournir des prestations d'excellente qualité et à utiliser la meilleure technologie. Cette stratégie progressiste exige souvent des investissements conséquents qui peuvent faire hésiter de nombreuses petites sociétés. Mais David Titcomb a un autre point de vue.

« Nous cherchons toujours à faciliter la vie de nos clients », observe-t-il. « C'est ainsi que nous sommes par exemple l'une des rares entreprises dans notre région à utiliser à la fois MicroStation et AutoCAD. Et le département du Transport du Maine, de même que de nombreuses sociétés d'ingénierie, préfèrent travailler avec nous, parce qu'ils obtiennent les fichiers dans des formats qui leur conviennent mieux. »

La fourniture plus rapide de livrables de haute qualité est une autre priorité de Titcomb Associates. À cet effet, la société a récemment investi dans deux nouvelles technologies après avoir consulté le fournisseur de solutions Maine Technical Source. L'une est le récepteur GNSS Leica GS18 T, considéré comme le mobile RTK le plus rapide au monde, et l'autre, la Leica Nova MS60 MultiStation, combinant un scanner laser et une station totale automatique sur une même plateforme. Selon David Titcomb, ces investissements se sont avérés concluants d'une manière prévisible et inattendue.


LE GNSS, DEUX FOIS PLUS RAPIDE, ET PLUS SÛR AUSSI

GNSS that’s twice as fast… and safer, too

Le mobile GNSS GS18 T fait partie des récepteurs les plus avancés sur le marché. C'est à la fois le mobile RTK le plus rapide et le premier à offrir une solution « sans caler la canne à la verticale ». En d'autres termes, le GS18 T utilise des capteurs GNSS et inertiels pour former une antenne qui sait toujours où elle se trouve et où se situe l'extrémité de la canne, ce qui est le plus important. Elle ne nécessite pas de calibrage avant l'utilisation, ni de buller la canne avant les lectures, et elle est insensible aux perturbations magnétiques.

Pour David Titcomb, ces capacités, combinées au « facteur confiance », priment sur le coût de l'investissement.

« Mon père a commencé avec un théodolite Wild. Nous avons donc toujours eu confiance dans la marque Wild, devenue entre-temps Leica Geosystems. Ce sont des instruments éprouvés. Je savais donc que la vitesse réelle de ce récepteur correspondrait à celle spécifiée dans la publicité et que j'en profiterais.

Le chef de projet Nicholas S. Elliston, PLS, le confirme.

« Nous avons déjà remarqué que le GS18 T pouvait collecter des données d'un plus grand nombre de constellations et sur des fréquences plus étendues que le récepteur précédent. Nous obtenons maintenant des données sur des sites inaccessibles à la technologie RTK, et c'est vraiment révolutionnaire. »

Cela est d'autant plus vrai dans l'environnement particulier du Maine.

« C'est une région très boisée, et, avec l'expérience, nous avons développé un bon feeling pour savoir où nous pouvions utiliser la solution RTK précédente. C'était en général impossible dans une zone boisée », ajoute Nicholas Elliston. « Avec le GS18 T, en revanche, c'est souvent possible dans un tel environnement. Nous n'avons donc pas besoin de retourner sur le lieu avec une station totale, et la réduction des visites fait gagner beaucoup de temps. »

Mais la différence ne réside pas seulement dans la meilleure couverture et les lectures plus rapides. Selon Nicholas Elliston, la canne sans calibrage procure aussi un gain de temps.

« Sans nécessité de caler la canne à la verticale, une opération qui dure quelques secondes pour chaque mesure, accélère le travail de 20 à 30 %. Et la différence est encore plus grande avec une canne inclinée placée sur le point à mesurer, par exemple dans le coin d'un bâtiment ou sous une barrière de sécurité. Nous obtenons des positions précises sans mesures complémentaires ou décalages et sans station totale. En tenant compte de tous ces facteurs, nous constatons que certains de nos projets sont réalisés en 2 fois moins de temps qu'avec les méthodes précédentes. »

La sécurité est un avantage que nous n'attendions pas du mobile.

« Nous réalisons de nombreux levés sur l'axe Maine Turnpike », déclare Nicholas Elliston. « Je travaille souvent près de la circulation, et maintenant je peux m'en écarter un peu plus en tendant la canne et en effectuant la mesure sans buller. Il est bien sûr très intéressant de pouvoir travailler plus vite, mais la plus haute sécurité est sans doute le plus gros avantage. »

L'investissement dans un récepteur GNSS plus avancé était de toute évidence une bonne décision pour Titcomb Associates. Cet équipement permet à l'entreprise d'effectuer ses tâches plus rapidement, de façon plus efficace dans les forêts du Maine, en utilisant moins la station totale et en bénéficiant d'une meilleure sécurité. » La société a réussi à exploiter encore mieux les hautes performances du nouveau récepteur en se procurant un sondeur à ultrasons pour les levés bathymétriques.

« Nous avons connecté le GS18 T au sondeur à ultrasons et pouvons maintenant réaliser des mesures toutes les secondes lors d'un levé bathymétrique », indique Titcomb. « C'est très pratique ! »

Et la Nova MS60 ? Le choix de cette technologie avancée constituait un plus grand pari. S'est il avéré concluant pour cette petite société de topographie située dans le Maine ?


L'AVANTAGE D'UTILISER UNE STATION TOTALE AVEC UN SCANNER INTÉGRÉ

The payoff of a scanning total station

Lorsque nous lui avons demandé s'il avait eu des doutes avant l'achat d'une MultiStation coûtant environ deux fois plus qu'une station totale automatique classique, David Titcomb s'est montré franc.

« Oui, c'est vrai, c'est une solution coûteuse pour notre petite entreprise, et j'avais des doutes sur la capacité de notre équipe de terrain à l'exploiter pleinement. »

Qu'est-ce qui lui a permis de franchir le pas ?

« Mon père a toujours été convaincu qu'une petite société de topographie devait être capable d'obtenir de nombreuses informations le plus rapidement possible. Le temps, c'est de l'argent. Je partage cet avis et j'ai aussi pris la décision de n'acheter plus que des stations totales automatiques parce qu'elles nous donnent plus de flexibilité et augmentent nos performances », explique David Titcomb. « La MS60 est donc en premier lieu une station totale automatique très performante et rapide. L'ajout de la fonctionnalité d'un scanner laser nous a semblé pertinent. Celle-ci nous permet d'effectuer des travaux impossibles auparavant, fournit des résultats beaucoup plus rapides dans certains projets, et ce qui est plus important encore, j'ai toujours su que l'exécution de certains de nos travaux serait plus sûre avec un scanner. »

Les travaux auxquels ils pensent sont des projets routiers, l'une des activités clés de Titcomb Associates. L'entreprise effectue régulièrement des levés de ponts, de routes et d'intersections pour divers conseillers en ingénierie. « Sur l'autoroute ou dans le cadre de projets Turnpike, les autorités condamnent toujours des voies pour nos travaux, mais dans d'autres endroits, par exemple sur les rampes d'accès, il est difficile de fermer une voie et de rendre le travail sûr », ajoute David Titcomb. Dans une telle situation, les équipes placent maintenant la station Nova MS60 à l'écart de la route et utilisent le scanning pour exécuter un levé topographique rapide et précis, sans se trouver près de la circulation.

Les avantages de sécurité d'un scanner laser sont encore plus évidents dans les levés de ponts.

« Nous avions l'habitude de monter sur des échelles, près du trafic, lorsque nous mesurions des ponts », observe David Titcomb. « C'était peu sûr. Maintenant, nous n'avons plus besoin de travailler dans ces conditions. »

Ses équipes peuvent tout simplement scanner la surface du pont en quelques minutes, avec une plus haute précision et à partir d'un point sûr au sol.

Titcomb Associates a aussi recours à la station Nova MS60 dans les projets d'ingénierie et architecturaux. La société s'est rendu compte très rapidement que la plupart de ses clients ne se souciaient pas du mode de collecte des données et que peu d'entre eux souhaitaient recevoir un nuage de points. Mais la station MS60 utilisée comme scanner peut exécuter la plupart de ces tâches – levés de contrôle, profils en travers, surveillance de site, levés d'intérieur, etc. – plus rapidement et de façon plus précise qu'avec des méthodes de levé classiques, et en recueillant de surcroît bien plus de données. Un avantage secondaire important est la possibilité de visualiser les données de nuage de points sur le terrain avec le logiciel Leica Captivate pour vérifier que l'équipe a relevé tout ce qui est nécessaire avant de revenir au bureau, et réduire ainsi les retours au chantier.

« Si nous pouvons faire tout cela », indique David Titcomb, « le client n'a pas besoin de savoir que nous utilisons un scanner. Nous pouvons réaliser plus avec une très haute qualité, et cela augmente nos profits. »


UNE APPROCHE COMMERCIALE SOLIDE

A solid approach to business

Le souci de la qualité et le recours à la technologie la plus avancée nécessitent une certaine solidité et n'est pas toujours la bonne stratégie pour toute entreprise de topographie. Mais c'est une stratégie fructueuse pour Titcomb Associates depuis près de cinq décennies..

« Mon père avait l'habitude de dire " Pour gagner de l'argent, tu dois en dépenser " et il avait raison », ajoute David Titcomb. « Du moins dans notre cas. Dépenser de l'argent pour acheter l'équipement de pointe d'un fournisseur fiable nous a toujours apporté des avantages. »

Titcomb

La société effectue régulièrement des études sur les ponts, les routes et les carrefours pour le compte de plusieurs bureaux d'études. Les équipes de Titcomb installent le Nova MS60 loin de la route et utilisent les capacités de balayage pour effectuer un relevé topographique rapide et précis sans s'approcher de la circulation.

Titcomb

Les avantages de la numérisation en matière de sécurité sont évidents lors de la surveillance des ponts et des passages supérieurs. Au lieu de monter sur des échelles pour obtenir les données, les équipes peuvent scanner l'ensemble du tablier du pont en quelques minutes seulement avec une plus grande précision et depuis un point d'observation sûr au sol.

Titcomb

Le fait de pouvoir visualiser les données du nuage de points sur le terrain avec le logiciel Captivate garantit que l'équipage a capturé tout ce dont il a besoin avant de revenir au bureau, éliminant ainsi les allers-retours.

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